Pesquisadores da Argentina ocupam Ministério da Ciência

- May 11, 2019-

Centenas de jovens pesquisadores ocuparam o Ministério da Ciência da Argentina em Buenos Aires no mês passado, irritados com os cortes orçamentários que, segundo eles, lhes negaram empregos permanentes no Conselho Nacional de Pesquisa Científica e Técnica (CONICET).

A ocupação foi a ação mais extrema até agora por cientistas argentinos após meses de protestos no orçamento do ano passado, o primeiro sob o presidente Mauricio Macri. E a ocupação parece ter valido a pena, em parte: muitos dos envolvidos receberam extensões para suas irmandades.

Na semana de 19 de dezembro, cerca de 200 pessoas dormiram durante a noite no prédio do ministério, e mais de 1.000 participaram de comícios do lado de fora. Então, em 23 de dezembro, autoridades do ministério concordaram com um acordo que dispersou as multidões. Não haveria posições de pesquisa extra permanentes, mas centenas de cientistas em bolsas temporárias do CONICET receberam oferta de pelo menos um ano para o contrato.

“Nosso protesto funcionou. Foi um evento histórico. Evitou que centenas de jovens cientistas ficassem sem salário ”, diz a psicóloga María Julia Hermida, que participou dos protestos. Hermida está em uma bolsa financiada pelo CONICET no Centro de Educação Médica e Pesquisa Clínica de Buenos Aires; ela esperava por um trabalho permanente do CONICET, mas está se contentando com a extensão da irmandade.

Reparo provisório

Ainda assim, o acordo não resolveu os problemas dos pesquisadores, dizem os cientistas. “O acordo foi apenas uma solução paliativa”, diz Andrés Cernadas, geneticista da Faculdade de Agronomia da Universidade de Buenos Aires. No dia 29 de dezembro, cerca de 200 cientistas se encontraram no Observatório Nacional de Córdoba para discutir como continuar sua campanha por novos empregos permanentes e um orçamento maior para a ciência.

O CONICET, um instituto de pesquisa que emprega cerca de 9.600 funcionários de pesquisa, esperava expandir sua equipe em 10% a cada ano até 2019, seguindo um plano nacional de inovação anunciado em 2013. E a agência parecia estar no caminho certo para atingir essa meta. Quando Macri se tornou presidente em dezembro de 2015, ele prometeu aumentar ainda mais os gastos em ciência da Argentina. Assim, cerca de 1.500 cientistas solicitaram no ano passado novos empregos no CONICET (para começar em 2017), e 874 deles receberam avaliações positivas - uma recomendação que normalmente levaria a uma posição assalariada.

Mas o orçamento de ciências da Argentina, aprovado em 30 de novembro, concedeu ao CONICET apenas 6% de aumento salarial, uma vez que a inflação é levada em conta - o que significa que o conselho só poderia contratar cerca de metade de seus candidatos recomendados. Grupos de jovens pesquisadores e representantes de sindicatos marcharam no prédio do CONICET em protesto e decidiram ocupar o ministério da ciência, na porta ao lado.

“Sei que a ocupação pacífica do ministério é uma medida extrema, mas não temos outra opção”, diz Julieta Haidar, cientista política da Universidade de Buenos Aires e uma das que dormiu no ministério durante a noite. A ocupação não atrapalhou o trabalho dos funcionários do ministério, diz ela. Pessoas que viviam em apartamentos próximos trouxeram os ocupantes pizza e bebidas. O protesto também foi apoiado por cientistas argentinos seniores, alguns dos quais apareceram no meio da semana para fazer discursos.

Resultados mistos

O acordo significa que cerca de 400 pesquisadores (incluindo Haidar e Hermida) tiveram suas bolsas do CONICET estendidas até o final de 2017 ou, em alguns casos, até março de 2018 - e cerca de 100 receberam novas bolsas de estudos. Alguns cientistas trabalharão em outros institutos ou universidades argentinos, ainda que na folha de pagamento da CONICET. O financiamento para os cargos será transferido do orçamento existente do CONICET, disse o ministro da ciência da Argentina, Lino Barañao, à Nature , embora não tenha esclarecido quais áreas seriam cortadas. Barañao também disse que aumentar a equipe do CONICET em 10% a cada ano não parece mais realista.

A ocupação mostra a profundidade do sentimento na comunidade científica contra restrições orçamentárias impostas sob Macri, diz Rolando González-José, biólogo evolucionário que dirige o Instituto Patagônico de Ciências Sociais em Puerto Madryn.

Ele faz parte de um grupo de cientistas preocupados, chamado Science and Technology Argentina, que em outubro coordenou uma petição contra o primeiro orçamento de Macri, que propôs cortes mais profundos para a ciência. “Está claro que na Argentina e em outros países da América Latina, a inovação tecnológica não é vista agora como a chave para o desenvolvimento econômico”, diz ele.