Traders modernos adiantados circunscreveram as regras dos estados e das empresas

- May 11, 2019-

Os comerciantes individuais devem estar na vanguarda do estudo do comércio mundial moderno no início, em vez de instituições como estados e empresas, argumenta a professora de Redes Econômicas Globais, Cátia Antunes. Palestra inaugural em 9 de junho.

Florescendo comércio ilegal

Antunes adverte contra a suposição comum, mas unilateral, de que os soberanos e as empresas comerciais européias ditavam os termos do comércio transatlântico de escravos no início do período moderno. Ela alega que você perde muito se estudar história da perspectiva de estados, principados ou empresas. Essas instituições poderosas impuseram muitas regras, mas os comerciantes individuais e até mesmo o pessoal das empresas eram capazes de contorná-las. Isso levou a um florescente comércio global ilegal que não pode ser encontrado nos livros dessas instituições.

Diminuir o zoom para estudar o histórico

Antunes tem uma visão de helicóptero em seu estudo do comércio global no início do período moderno. Isso permite que ela descubra cadeias de commodities globais complexas. Em um exemplo, os comerciantes europeus compraram têxteis na Índia e os usaram para comprar escravos africanos. Pagavam pelos têxteis com prata que compravam no Japão ou na América Latina, onde os escravos africanos eram colocados para trabalhar nas minas de prata. Se você olhar apenas para o comércio de têxteis ou de prata, é improvável que você veja o tráfico de escravos. Os historiadores geralmente não diminuem o suficiente para entender as conexões.

Pesquisa de arquivo em 13 países

Antunes conduz pesquisa em arquivo internacional de larga escala para identificar essas cadeias de commodities. De origem portuguesa, ela fala oito idiomas, incluindo hebraico, árabe, latino, italiano e holandês. Juntamente com sua equipe de pesquisa, Antunes estuda os arquivos das cidades portuárias e os comerciantes individuais em 13 países. Suas "listas de compras" e transações financeiras a ajudam a reconstruir os fluxos comerciais legais e ilegais.

Comerciantes se aventuraram além das fronteiras

Um exemplo típico é o imenso império do comerciante e banqueiro Jean-Baptiste Cloots, do século XVIII. Juntamente com os membros da família, este rico Amsterdammer estabeleceu postos comerciais em cidades como Antuérpia e Lisboa. A família usou construções engenhosas para negociar ilegalmente em escravos e diamantes, desconsiderando o monopólio da Companhia Holandesa das Índias Orientais e da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais. Mas a família tinha a mesma probabilidade de trabalhar estreitamente com soberanos e empresas de comércio se isso lhes convinha. Antunes: "Este estudo de caso ilustra que, apesar das regras, os comerciantes muitas vezes se aventuravam além das fronteiras de culturas e impérios".